27.05.2022

Rahul Kapoor: "No hay que perder la oportunidad de participar en un programa como este"

Entrevistamos al Director de Smart Cities del Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos del Gobierno de India

Rahul Kapoor trabaja como director de la Misión de Ciudades Inteligentes en el Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos de India. Supervisa las cuestiones operativas relacionadas con la ejecución de los proyectos de la Misión de Ciudades Inteligentes y ha participado en el diseño de programas de diversas iniciativas del Ministerio relacionadas con la innovación, la creación de capacidades, la normalización, la habitabilidad y la gobernanza de las ciudades inteligentes.

Como representante del Gobierno indio en el Programa Líderes Indios 2022, ¿cómo valora las relaciones actuales entre India y España?

Existe un gran desconocimiento sobre España en India. La relación entre la Unión Europea e India es fuerte, y hemos tenido varias interacciones con algunos de los países de la UE. Sin embargo, con España, aunque culturalmente ha habido una fuerte relación, en lo que respecta a la relación comercial o económica todavía hay mucho por hacer. Ha habido varios casos exitosos de empresas españolas trabajando en India o empresas indias trabajando en España, pero hay un enorme potencial para forjar un mayor compromiso económico y empresarial.

India está intentando convertirse en una economía de cinco billones de dólares para el año 2030, lo cual es un objetivo muy ambicioso, aunque alcanzable, teniendo en cuenta el dividendo demográfico con el que cuenta India hoy en día, el tipo de programas que están en marcha, y la forma en que hemos estado creciendo en términos de recaudación de ingresos, o crecimiento del PIB. Así que no es una tarea extremadamente difícil, pero, por supuesto, no podemos realizarla solos. India necesitará asociaciones sólidas, y estas asociaciones con países como España ayudarán sin duda a acelerar la consecución de nuestros objetivos.

Teniendo en cuenta que India tiene unos objetivos tan ambiciosos para el futuro próximo, ¿qué significaría una asociación con España para India? ¿Por qué es importante la relación con España?

India busca diversificarse en el nuevo orden global para asegurar sus intereses. Es clave tener relaciones más fuertes con todos los países importantes y, sin duda, España es un país muy importante, si atendemos al tamaño económico, o su presencia global. No podemos dejar de ser mejores socios para lograr los objetivos económicos que tienen nuestras dos naciones, y por eso es importante que profundicemos en esta relación. Hasta ahora, el enfoque no ha sido el que ambos países desearían, pero definitivamente España e India tienen la voluntad de fortalecer la relación. Compartimos similitudes culturales muy fuertes, muy orientadas a la familia, y estas similitudes culturales ayudan a entendernos mejor. Además, la atracción de inversiones es uno de los principales objetivos del Gobierno de India hoy en día, lo cual supone una gran oportunidad para que las empresas españolas vengan a India y diversifiquen sus carteras, creando así una situación en la que todos salen ganando.

Como director de Smart Cities en el Ministerio de Vivienda y Asuntos Urbanos de India, ¿qué capacidades de España en materia de innovación y sostenibilidad destacaría?

Me impresionó mucho la visita a los centros de innovación, tanto en Valladolid como en Barcelona. Ambas ciudades han alcanzado una enorme madurez en lo que respecta a albergar el ecosistema adecuado para promover y fomentar la innovación en sus ciudades, y cuentan con recursos humanos que entienden el mundo de los datos y la tecnología, especialmente la tecnología emergente, y estos son habilitadores para lograr sus objetivos de ser más sostenibles y eficientes.

Asimismo, tanto Valladolid como Barcelona están poniendo los procesos institucionales y plataformas tecnológicas adecuadas para tener un ecosistema sostenible de innovación y gobernanza basada en datos. Eso pudimos comprobarlo en el centro de innovación de Barcelona [Ca l’Alier], que ha pasado de ser una fábrica a un edificio ecológico sostenible, y se está generando mucho valor a partir de él. Este tipo de iniciativas se convierten en referentes para que otros las repliquen. Otras ciudades pueden aprender de estas iniciativas y el efecto demostrable de estos proyectos es enorme. En cuanto a los objetivos de cero emisiones y de desarrollo sostenible, muchos países pueden aprender de los proyectos insignia que se han llevado a cabo en estas ciudades.

Después de haber visitado diferentes entidades españolas en el ámbito de las Smart Cities, ¿cuáles son los principales sectores en los que España e India pueden cooperar?

La movilidad es un área muy fuerte, si atendemos al sector del transporte urbano en España, como los sistemas de ferrocarril y metro, e incluso los sistemas de transporte no motorizado. España también tiene una gran experiencia en tecnología, gestión del agua o energías renovables, y algunas de las empresas con las que hemos interactuado han tenido una presencia exitosa en muchos de los países importantes de Europa y en los países emergentes de la región de Sudamérica.

Definitivamente, India ofrece una gran oportunidad para desplegar estas soluciones y, al mismo tiempo, España también puede aprender de un mercado como el indio. Al fin y al cabo, la idea de las ciudades inteligentes no es hacer las cosas como siempre, sino experimentar con nuevas tecnologías, nuevas soluciones y formas de hacer las cosas, ya sea en el ámbito de la tecnología o en otro, y crear las mejores prácticas y soluciones, que puedan demostrarse y replicarse. La escalabilidad y replicabilidad de estos proyectos es muy importantes.

¿Qué aspectos deberíamos potenciar para relanzar la relación? ¿Qué ha hecho el Gobierno indio en este sentido?

Todavía hay una brecha en el conocimiento mutuo entre ambas partes, aunque iniciativas como el Programa Líderes Indios o la labor que está haciendo la Fundación Consejo España-India son esfuerzos que nos ayudarán a tender puentes. Por ejemplo, cuando vemos a cualquier empresa que intenta invertir en un mercado emergente como India, hay muchas aprensiones. Muchas de estas aprensiones pueden ser infundadas porque ya han sido abordadas. No son preocupaciones nuevas.

Las empresas españolas ya intentaron entrar en India hace dos décadas, tratando de establecerse en el país. Hubo muchos desafíos en ese momento, y aprendiendo de esos desafíos y problemas, se han tomado varias iniciativas en los últimos cinco años, como la creación de un programa independiente de Invest India, que trata de crear una ventanilla única para facilitar las interacciones con los distintos departamentos gubernamentales o los distintos gobiernos estatales. Sin embargo, en términos de ausencia de información, (a quién dirigirse, con quién hablar...) probablemente la información no llega correctamente y acaba convirtiéndose en una oportunidad perdida para ambas partes.

¿Cómo podemos mejorar este intercambio de información?

Necesitamos tener equipos dedicados de profesionales y expertos que entiendan el mundo del desarrollo empresarial, y tener programas de acercamiento con departamentos dentro y fuera del gobierno. Estos equipos que trabajasen con el equipo de relaciones económicas en las Embajadas de los respectivos países podrían ayudar a transmitir la información, como cuáles son las oportunidades existentes, cuáles son los sectores de inversión clave, o cuáles son las diferentes iniciativas o incentivos que existen para invertir en India, ya sea en la Misión de Semiconductores de India o la de Ciudades Inteligentes (estos son los sectores en los que el Gobierno de India está promoviendo la inversión). Un equipo de desarrollo empresarial en la Embajada de España en India sería de gran ayuda.

¿Cómo ayuda el PLI a acercar a India y a España? ¿Por qué lo recomendaría a futuros participantes?

El Programa Líderes Indios nos da la oportunidad de entender no sólo las empresas y la cultura empresarial, sino también la cultura de las personas. Es muy importante conocer a las personas: cómo trabajan, cómo viven, cómo piensan, y una vez que tienes un mejor entendimiento, entonces se hace muy fácil llevar las cosas a buen término. El Programa Líderes Indios va a ser muy útil para todos los líderes emergentes que buscan fortalecer la relación entre los dos países. Este tipo de exposición les ayuda a entender mejor no sólo un país o una cultura, sino también a incorporar las mejores prácticas de ese país y esa cultura, y a mejorar sus propios sistemas, así como a fomentar el desarrollo de ambos países. No hay que perder la oportunidad de participar en un programa como este.

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